Les 10 prochaines années du cloud

David Linthicum est un expert du secteur IT et un leader d'opinion internationalement reconnu. Il est l'auteur de 13 ouvrages sur l'informatique, dont le dernier est An Insider's Guide to Cloud Computing. (Crédit photo : D.L.)

David Linthicum est un expert du secteur IT et un leader d'opinion internationalement reconnu. Il est l'auteur de 13 ouvrages sur l'informatique, dont le dernier est An Insider's Guide to Cloud Computing. (Crédit photo : D.L.)

Malgré la croissance explosive de l'IA, les acteurs du cloud public doivent encore répondre au mécontentement des clients sur les coûts et sur leur dépendance vis-à-vis d'eux.

Le paysage du cloud est en train de changer de manière significative, les entreprises remettant en question la valeur des solutions de cloud public. C'est une rupture par rapport aux années précédentes où le cloud public était largement considéré comme la panacée pour tous les besoins de technologie et d'infrastructure. Désormais, les entreprises s'interrogent sur l'efficacité, la rentabilité et l'alignement stratégique du cloud dans leur environnement IT. Ce sujet n'est pas nouveau, et je m'en suis déjà fait l'écho ici, ces dernières années. C'est une chose de se plaindre, mais les experts sont davantage dans leur rôle pour suggérer aux fournisseurs de cloud d'autres voies à suivre. Les fournisseurs qui adaptent leurs stratégies pour mieux répondre à l'évolution des besoins se rendront service à eux-mêmes et aux entreprises qu'ils desservent. Je pense que les fournisseurs de services cloud ont déjà commencé à aborder ces questions. Voyons si nos conclusions convergent.

Perte d'attractivité

À l'origine, la réduction des coûts et la rationalisation des processus étaient brandies comme les principaux avantages du cloud public. Cet attrait pour des solutions moins chères, plus rapides et plus agiles a conduit à une adoption généralisée. Des gouvernements aux grandes entreprises, tout le monde a adopté une « stratégie cloud first ». Quand le marché s'est normalisé, les principaux acteurs du secteur du logiciel d'entreprise, à savoir AWS, Microsoft et Google, ont maintenu leur hégémonie. Cependant, pour la plupart, les gains de productivité et les économies escomptés ne se sont pas concrétisés. Pour de nombreuses entreprises, les gains d'efficacité promis ne se sont pas traduits par des améliorations significatives de la productivité opérationnelle, alors que les plateformes cloud coûtent au moins deux fois plus cher que les systèmes traditionnels. De plus, la forte baisse de prix des serveurs informatiques et des solutions de stockage sur site au cours de la dernière décennie a exacerbé la situation pour les fournisseurs de cloud public, remettant en cause les économies promises par le « cloud » par rapport aux systèmes traditionnels sur site.

Retour à la maison

L'éditeur américain de logiciels 37signals a économisé plus d'un million de dollars et amélioré considérablement sa rentabilité en abandonnant les services cloud. Cette décision témoigne d'une prise de conscience croissante des entreprises : les coûts directs liés à l'achat de matériel et à l'hébergement dans des centres de données partagés peuvent être nettement inférieurs aux dépenses courantes liées aux services cloud. Tout le monde sait qu'un grand nombre d'entreprises déplacent discrètement leurs charges de travail vers des centres de données sur site et vers des fournisseurs de services en colocation, en essayant de rattraper leur choix erroné d'avoir migré vers le cloud en premier lieu. Cependant, il ne faut pas oublier que de nombreuses entreprises n'ont pas investi dans le refactoring et la réingénierie de leurs applications pour les adapter au cloud. En fait, le mouvement « lift and shift » ( « soulever et déplacer » ) est responsable de beaucoup de déconvenues du fait d'un usage à mauvais escient des ressources du cloud.

Quelles solutions ?

Si l'on considère les tendances actuelles, il n'y a pas lieu de s'affoler. Les fournisseurs de cloud public vont continuer à se développer du fait de la demande en intelligence artificielle. Au cours des prochaines années, le mouvement massif vers l'IA et le fait que les fournisseurs de cloud public offrent la voie d'accès la plus simple à la technologie vont propulser une grande partie de la croissance du cloud. Aujourd'hui, les fournisseurs de cloud doivent à la fois résoudre des problèmes de « sortie du cloud » et se concentrer sur la croissance de l'IA. Leur marché continue de stagner, car les entreprises constatent que, compte tenu des coûts opérationnels de l'IA, il est peut-être plus rentable pour elles de combiner des plateformes sur site et dans le cloud. En d'autres termes, l'IA retarde la réalité à laquelle les fournisseurs de cloud seraient probablement confrontés à court terme.

Alors, comment peuvent-ils trouver une nouvelle croissance sur le marché ? Tout d'abord, ils doivent cesser d'utiliser une approche « cloud unique ». De nombreux fournisseurs de cloud public font la promotion de leurs propres systèmes spécifiques autour de la sécurité, des bases de données, du développement d'applications, des conteneurs et des systèmes IT sans serveur. La technologie ne peut pas être utilisée avec d'autres clouds publics ou systèmes sur site, et cela bloquent les clients dans un silo de cloud. Or, les entreprises ne sont plus disposées à fonctionner ainsi. Elles veulent tirer parti de chaque plateforme hétérogène et autonome, où la sécurité, les opérations, la gouvernance et le développement d'applications doivent également s'étendre à ces systèmes. Les fournisseurs doivent créer et vendre des systèmes ouverts plutôt que des outils qui ne fonctionnent que sur leurs seules infrastructures.

Réduire les tarifs des services de cloud public

Deuxièmement, les fournisseurs de cloud public doivent trouver des moyens de réduire leurs tarifs. La première plainte des utilisateurs du cloud qui cherchent à s'en défaire est que les coûts de sortie sont trop élevés. Ils n'ont pas tort. Les prix des équipements informatiques ont baissé alors que les tarifs des services de cloud computing sont restés relativement inchangés. Bien entendu, je ne participe pas à ces réunions où les fournisseurs de services dématérialisés discutent avec les investisseurs qui les accompagnent depuis 15 ans et insistent sur leur volonté d'obtenir un bon ROI. Il y a peut-être une raison impérieuse pour laquelle les fournisseurs ne réduisent pas leurs prix.

À une certaine époque, nombre d'entreprises ont investi hâtivement dans des systèmes dédiés au cloud et s'en plaignent ouvertement aujourd'hui. Les fournisseurs de services hébergés doivent mieux comprendre ce que les clients sont prêts à payer en échange de valeur ajoutée. Ils pourraient ainsi réduire leur exode vers les fournisseurs de services en colocation, les MSP et les data centers d'entreprises. Ceux qui proposent ces trois options excellent dans la fourniture de plateformes rentables, ce qui incite les entreprises à faire appel à eux. Les opérateurs de services cloud n'ont pas à se demander pourquoi : c'est une question de mathématiques élémentaires.

Attention à la fin de l'effet IA sur le marché du cloud

Oui, je comprends les valeurs douces de l'agilité et de la rapidité de mise sur le marché, mais dans de nombreux cas, ces attributs n'ont pas de valeur constante au sein d'une entreprise. Encore une fois, l'alternative du cloud est devenue assez bonne dans « l'émulation du cloud » et offre donc presque la même valeur à un prix considérablement réduit.

Bien sûr, le boom de l'IA est maintenant à nos portes. Je pense que les conférences sur le cloud continueront à être axées sur l'IA pendant quelques années, et que les ventes suivront. Mon avertissement aux fournisseurs de services cloud ? Même les nouvelles ventes induites par l'IA finiront par s'arrêter, et les entreprises chercheront des options plus abordables et plus pratiques.

Je sais que les fournisseurs de cloud public peuvent anticiper la dégradation de la situation aussi bien que le reste d'entre nous. Ils savent que la tendance actuelle à l'exode vers le cloud va se poursuivre. Quelle sera la prochaine étape ?

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