Cisco pré-standardise le Wlan à ses couleurs

Après Intel Inside, voici que débarque "Cisco Compatible", un label destiné à garantir l'interopérabilité entre équipements Wlan. Curieusement, c'est au travers d'Intel que le programme de Cisco a été dévoilé. Lors de l'Intel Developper Forum, le constructeur a en effet fait mention de la compatibilité de ses équipements Centrino avec les "extensions Cisco". Le mystère a finalement été levé hier lorsque l'équipementier réseau a dévoilé officiellement les Cisco Compatible Extensions (CCX), un ensemble de spécifications et de technologies, dont l'objectif est de renforcer la sécurité des réseaux locaux sans-fil mais aussi d'assurer l'interopérabilité entre équipements. Les CCX ont notamment reçu le support de constructeurs majeurs comme HP et IBM, mais aussi des grands des composants sans-fil comme Atheros, Intersil, Agere ou Texas Instruments. Sécurité et interopérabilité La version 1 de CCX apporte notamment la compatibilité avec le mécanisme de Vlan (Virtual LAN, réseaux virtuels) sans fil de Cisco. La version 2.0, attendue d'ici la fin avril, ajoutera l'authentification IEEE 802.1x PEAP (Protected Extensible Authentication Protocol) et le support de WPA (Wi-Fi Protected Access). Elle renforcera aussi la compatibilité avec les mécanismes de roaming et d'administration de Cisco. Pour Cisco, l'adoption des CCX est un coup de maître d'un point de vue stratégique. La firme détient déjà plus de la moitié du lucratif marché des équipements d'infrastructure sans fil pour entreprises. Ces dernières ont désormais la certitude, que l'ensemble des cartes sans-fil de la planète fonctionneront de façon optimale avec des équipements Cisco. Cela devrait encore accroître le poids du géant sur ce marché, et renforcer sa position sur celui des WLAN publics. Un coup dans le dos des standards Mais l'adoption des CCX est aussi un coup d'épée dans le dos des partisans des standards. En s'écartant du standard officiel et en jouant de sa puissance de marché, Cisco est parvenu a imposer ses propres technlogies "non standard" à l'industrie. On en viendrait presque à se demander à quoi sert WiFi... Les concurrents se rassureront en se disant que pour l'essentiel, les CCX ne sont pour l'instant guère utiles et ont de toute façon leur équivalent à l'IEEE ou chez des concurrents. Mais il va leur falloir convaincre les entreprises et les opérateurs que ce n'est somme toute qu'un coup marketing bien pensé.

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