Orange tente d'expliquer la panne logicielle qui a affectée son réseau

C'est le système de localisation des abonnés d'Orange qui est la cause de la panne massive qui a touché les vingt six millions de clients mobiles de l'opérateur vendredi 6 Juillet, ainsi que les clients des MVNO hébergés et ceux de Free Mobile. L'information a été communiquée lors de la conférence de presse organisée par l'opérateur, ce week-end. Le PDG du groupe, Stéphane Richard a ouvert la conférence en parlant de « panne logicielle importante au coeur du réseau qui gère la signalisation des appels.»

Il a poursuivi : « l'analyse des causes est en cours. Les causes sont complexes. Nous y travaillons avec nos partenaires Alcatel-Lucent et Ericsson. A priori, il ne s'agit pas d'une attaque informatique ni d'une cause externe. Ce n'est pas non plus lié à notre accord d'itinérance avec Free Mobile et à nos liens d'interconnexion avec lui, ni à un afflux de trafic sur le réseau. » Alcatel-Lucent et Ericsson sont les deux seuls équipementiers fournisseurs du réseau d'Orange.

Le NG HLR touché

Il a fallu insister avant que Philippe Chicaud, en charge des réseaux fixes et mobiles d'Orange, de leur déploiement et de leur maintenance, et qui était présent aux côtés de Stéphane Richard, ne donne enfin des détails techniques. Le PDG de France Télécom n'avait pas été suffisamment briefé sur ce qui s'est réellement passé apparemment ou bien ne tenait-il pas à en dire trop à ce stade.

"Le système touché est le NG HLR (New Generation Home Location Register)," a expliqué le technicien. Il précisera ensuite en aparté : "Ce système centralise les informations de localisation des abonnés. Ce système de nouvelle génération comprend trois étages : les frontaux, les serveurs centraux, et les bases de données. Des incohérences sont apparues, des  messages erronés ont été échangés entre ces équipements, ce qui a entraîné des saturations et par un effet boule de neige, un blocage du système. » Le NG HLR est d'origine Alcatel, a-t-il mentionné.

Poursuites des investigations

La cause racine est toujours recherchée. "Il faut encore quelques heures" a avancé Delphine Ernotte Cunci, Directrice Exécutive Orange France. Ce n'est pas un manque de sécurisation qui a abouti à cette situation, stipule Philippe Chicaud. « Tout est redondé deux fois et parfois plus. »  Le défaut du système HLR s'est notamment concrétisé par le fait que des abonnés mobiles qui ne demandaient pas à être relocalisés, car ils n'avaient pas rallumé leur téléphone ou qu'ils ne s'étaient pas déplacés, ont pu téléphoner plus longtemps que les autres.

Mais même ces clients ont fini par être  bloqués au bout du compte car le système HLR s'est totalement saturé à la suite de l'accumulation de messages d'erreurs. La remise en service a été réalisée en séparant la chaîne voix/SMS et la chaîne data, explique Philippe Chicaud. Les systèmes ont été rallumés les uns après les autres, en observant durant quelques minutes si ils étaient stabilisés, détaille en aparté Delphine Ernotte Cunci. Les machines du HLR - réparties en neuf points du territoire pour le front end et six points pour le back end - ont été nettoyées progressivement. « Nous avons appris comment nous y prendre, et si cela devait se reproduire nous disposons des procédures et nous irions plus vite.» reconnaît Philippe Chicaud. Il semble penser que l'origine de la panne va être difficile à analyser à cause d'aspects aléatoires. 

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